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Acheter son premier banjo en France.

12-05-2021

Si l'offre est bien sûr moins vaste en France qu'en Amérique du Nord, le choix est tout de même suffisant pour trouver un bon banjo pour débuter, et sans forcément énormément débourser.

Avant de parler marques, prix et distribution, il est important de déterminer avant tout de quel type de banjo vous souhaitez jouer.

On compte trois types principaux de banjos, chacun étant plus particulièrement adapté à un genre de musique.

Noter que le banjo guitare (6 cordes) ne nous intéresse pas trop ici, il est surtout destiné aux guitaristes souhaitant approcher un son de banjo sans apprendre un nouvel instrument.

  • Le banjo tenor 4 cordes.
  • Le banjo 5 cordes open back (dos ouvert), plutôt pour le jeu old time en clawhammer.
  • Le banjo 5 cordes à résonateur (fond), lui donnant plus de puissance, plus adapté au bluegrass.

Le banjo ténor 4 cordes

Ce type de banjo se joue typiquement en jazz ou en musique irlandaise, mais pas forcément avec le même accordage. Il est muni d'un résonateur car on cherche alors à être bien entendu, que ce soit par exemple dans la rue en jazz Dixieland, ou en prenant un chorus dans une jam session irlandaise.

En Irish Folk, il y est le plus souvent joué avec un médiator et s'accorde comme une octave mandoline, soient du grave à l'aigu Sol Ré La Mi.

Ecoutez les Dubliners jouer The Rocky Road to Dublin, Barney McKenna, banjo.

Si vous êtes déjà guitariste et envisagez ce type de banjo, il faut avoir conscience que cet accordage donne des écarts plus grands que sur le manche de la guitare (la note de la corde suivante se retrouve à la case 7 et non à la case 5). C'est un instrument enthousiasmant qui donne à ce type de musique une dynamique particulièrement pointue.

Sa variante "plectrum banjo" (manche plus long, son plus grave) est surtout utilisé en utilisés en jazz, l'accordage correspond alors le plus souveant aux 4 cordes aiguës de la guitare, ou équivalent plus grave.

Le modèle RKT-05 Dirty 30s Tenor de Recording King se trouve assez facilement pour un prix autour de 250 €.

Le banjo 5 cordes open back

Il permet techniquement de jouer en style clawhammer aussi bien que bluegrass mais avec une résonance et un volume souvent plus discrets, il se rencontre donc plutôt en old time et clawhammer. Le manche et les cordes sont les mêmes, mais on peut souhaiter des règlages différents (hauteur des cordes, tension...) selon son style de prédilection.

Noter que certains banjos open back peuvent être montés avec des cordes en nylons, donnant un son feutré, mais oubliez alors le bluegrass.

Harley Benton, marque d'un distributeur bien connu, propose le modèle de banjo open back BJO-35Pro 5 String Banjo OB.
Ok, ce ne serait pas aujourd'hui mon premier choix, mais si votre budget est très serré et votre envie très pressante, sa qualité est suffisante pour être une possibilité à considérer. Noter que les instruments d'entrée de gamme (et parfois même d'autres) sont généralement livrés non règlés, avec des cordes trop hautes et de basse qualité. Il est donc sage d'ajouter au prix d'achat le coût d'un passage chez un luthier pour trouver un vrai plaisir de jouer.

Les banjos américains d'entrée de gamme disponibles en France.

Deux grandes marques se partagent ce marché : Gold Tone et Deering.

Gold Tone propose une modèle très bon marché : le AC-1 5 String Openback Banjo (moins de 300 € housse légère comprise) dont le pot (tour de la caisse de résonance) est en matériau composite. Son esthéthique est on ne peut plus simpliste, mais il sonne et est facile à jouer.

La marque Gold Tone est installée et conçoit ses instruments en Floride, mais l'essentiel de ceux-ci sont fabriqués par une entreprise coréenne installée en Chine et dont la qualité et la réputation sont suffisantes pour qu'un grand nombre de musiciens soient addictes à cette marque. Depuis sa création, elle a aussi apporté sa contribution avec des crations originale comme le merveilleux modèle Missing Link conçu avec la complicité de l'excellent banjoïste Bela Fleck.

Chez Deering et pour environ 460 €, le modèle Goodtime 5-Str OB est l'entrée de gamme. C'est un banjo de conception très simple et très efficace, excellent pour faire ses premières armes. Si vous ne connaissez pas encore, Deering est une marque qui ne fait que des banjos, depuis environ 40 ans, et ils le font très bien. Même si c'est un instrument de débutant, sa conception et sa fabrication bénéficient de l'expérience d'une grande enseigne qui fabrique uniquement aux Etats Unis.

Ajoutons que sa couleur claire, due au choix du bois non teinté, lui donne un look original, et que ces banjos vous arrivent généralement déjà bien règles.

Ces modèles de banjos sont disponibles en version gaucher.

 

 

 

 - Jam Hall
 - Jam Hall
 - Jam Hall

Le banjo Bluegrass

Si, sur le principe, le banjo Bluegrass est construit comme un banjo open back auquel on ajoute un résonateur (fond), d'autres caractéristiques vont faire la différence, notamment en matière d'esthétique, de composants et de réglages.

Article rédigé par Ti' Pierre

Cet article ne prétend pas être exhaustif, et rien ne peut remplacer un essai pour choisir votre premier banjo, même (surtout) si vous n'êtes pas encore banjoïste. Nous avons tous des mains différentes, un passé (ou absence de passé) musical particulier et des goûts personnels.

Si vraiment vous n'y connaissez rien, demander conseil directement à un être humain est une bonne idée, soit à une connaissance, soit à des banjoïstes rencontrés en jam, soit dans un magasin de musique tant qu'il en existe encore.

D'autres marques proposent des banjos d'entrée de gammes tous fabriqués en Chine avec une lutherie plus ou moins heureuse, c'est un peu la loterie, d'où l'essai indispensable car vous pouvez tomber sur un instrument sympa comme sur une casserole déglinguée. Et dans ce cas, même un règlage par un bon luthier ne peut faire de miracles.

 

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